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mercoledì 22 giugno 2016

Enrique Roig San Martín (1843-1889)

Enrique Roig de San Martin – The Motherland and the Workers (1889)


The Cuban anarchist movement can be traced back to the 1860s, when Proudhon’s mutualist ideas (Anarchism, Volume 1, Selections 12 & 18) were popularized in Cuba by Saturnine Martinez. A variety of mutualist workers’ and mutual aid associations were formed. From these a trade union movement began to develop. By the 1880s, anarchists influenced by the libertarian socialism of the anti-authoritarian sections of the First International (see Volume 1, Chapter 6) and the Workers’ Federation of the Spanish Region (Volume 1, Selection 36) had taken an active role in the Cuban trade union movement, thanks largely to the work of the weekly anarchist paper, El Productor, edited by Enrique Roig de San Martin (1843-1889). The proto-syndicalist Cuban Workers’ Alliance, inspired by Bakunin’s International Alliance of Socialist Democracy, regarded unions as revolutionary organs of the working class that would seek to abolish capitalism independent of any political party. Anarchists were also involved in the fight against racial discrimination, a significant problem in Cuba as slavery was only officially abolished in 1886. In the following excerpts from El Productor, translated by Paul Sharkey, Roig de San Martin responds to an article in the “liberal” paper, El Pais, calling on the workers to support the cause of Cuban independence.
The Motherland and the Workers
It is not because we are “faint of heart”, not because we are “hot-headed” nor “for reasons of a personal nature, even though we be the sons of this land”, that we shy away from “defending [Cuba’s] dignity and grandeur”.
El Pais should know that in acting as we do we are prompted solely by the dictates of honest conscience.
This land it has fallen to our lot to be born in holds great, very great attractions for us, but at the same time we have paid fervent tribute… to “her dignity and greatness.” In our hearts, knowledge that the greatness of a country resides in the greatness of its inhabitants has caused us to amend our opinion of the defence of our own “dignity and grandeur”.
The continual growling from an empty belly, the heart-rending sight of children starving and naked and the wretched spectre of a weak and bloodless spouse: this is the picture that has presented itself to our eyes every time that we have tried to improve our comrades’ circumstances.
In vain, staking all on the wings of chimerical dreams, have we asked the art of politics in which part of its repertoire lurks the solution to the economic strife that tyrannizes us. To no avail, for the only reply we have ever had is silence.
What is more, much more, some bamboozler has stepped forward to reply, with the timidity of one who knows that he is uttering an untruth: “You ignoramuses, Politics will help you bring down the prices of consumer goods, which is tantamount to your receiving a pay raise which must leave you better off than you are at the moment.”
But this is just so much sophistry. It is not the case that lower prices for consumer goods are equivalent to a raise in pay, for the latter is always tied to the former, rising and falling as the cost of living rises or falls.
On which point we have in our possession conclusive statistics and studies that leave no room for doubt. The fact is that it could scarcely be otherwise, since elevating the labouring folk to comfortable circumstances would be tantamount to the ruling classes cutting their own throats.
Inevitably, therefore, we are trapped for all eternity in a vicious circle, as long as it is left to politics to iron out the vagaries of fortune and the manner in which we operate.
But, taking it for granted that this is the argument, and granting that we were to achieve a hike in pay some day, albeit even indirectly, through politics, should that be the be-all and end-all of our aspirations?
Certainly not.
Being wage-earners, dependent upon a wage, our “dignity and grandeur” must be at the mercy of those who live off our sweat; and at least insofar as we understand the meaning of the word it is not dignified for our exertions to be directed towards the maintenance of an order that keeps us in degradation.
Which is why we want no truck with politics, why we urge our comrades to keep clear of it as much as they are able and to form an essentially workers’ party, committed solely and exclusively to the championing of their own interests.
But what about the homeland! …Ah, the homeland! The “dignity and grandeur” of the land that gave you birth!
But what do we mean when we speak of the grandeur of the homeland? Do we mean her independence! Precisely! Except that this, like everything else in politics is simply an abuse of words.
Does the independence of our homeland consist of her having a government of her own, her not being answerable to any other nations, etc., etc., even though her sons be subjected to the most degrading slavery? Can the homeland exist without her sons? Or can a “dignified, great”, happy and independent homeland include children who are slaves?
We cannot accept this interpretation.
We hold that the homeland is made up of her sons, and that there is no freedom for the homeland if some of her children are still slaves; it is of little consequence whether the slave-master is a foreigner or a fellow citizen; the result is the same. Slavery! Some may say: Where is the slavery? Has that stigma not been erased from our foreheads once and for all?
Sure. No longer will you find among us a slave with a branded skin, his flesh continually torn by the weighted tails of a brutal whip wielded by dull-witted overseers, the degraded henchmen of the ambitions of the mighty.
But that does not mean that slavery has been ended; very far from it; it is as powerful and as vigorous as ever, except that it has changed its form. Is that not what the “Regulation and Charter for the Organization of Domestic Service on this Island” represents?
Article 16 of the aforesaid Regulation reads as follows:
“No servant may absent himself from his residence on any personal errand, without the corresponding leave from his master, on pain of a one peso fine.”
And Article 21 of the Regulation reads:
“Should a servant be without employment for more than one month, he shall be deemed dismissed from service; and, should he fail to furnish due evidence that he is plying another trade, or has other means of sustenance, he shall be deemed a vagrant.”
Lest this article drag on too long, we shall refrain from offering comment and urge El Pais to do so in our place, since it has so far said not one word on this score, such is its liberality! The remainder of the Regulation is of the same ilk.
Besides all this, we understand perfectly well the reason behind politics as far as certain classes of society are concerned. By whichever means they think easiest, each of them searches for a way of living independently; and so we find the capitalist dabbling in conservative politics, just as those with enough wit to sparkle and shine dabble in liberal politics, both feeling like slaves in a set-up that is ill-suited to their aspirations.
But let us leave them to it, for when all is said and done it is up to them to turn situations to their advantage.
As for ourselves, we will be the slaves as ever no matter what political system is put in place.
We workers cannot nor should we be anything other than socialists, for socialism these days is the only thing standing up to the bourgeois rule that has us enslaved.
Talking to us of homeland and freedom is a waste of time unless they start by guaranteeing our independence as individuals; we are not about to redeem the homeland while we are all left slaves.
The measure of the homeland’s independence can be gauged by the amount of independence enjoyed by her children, and, as we have already said, there can be no free homeland while her children are slaves.
Enrique Roig de San Martin
El Productor, (Havana) 12 May 1889

Nació en el barrio de Jesús María, en La Habana, el 5 de noviembre de 1843, y, tras agravarse su diabetes crónica mientras estuvo preso, falleció el 29 de agosto de 1889, en Santiago de las Vegas donde residió muchos años. 

Sus amigos lo describían alto, de abundante pelo y barba rubia y copioso bigote, lleno de energía a sus 45 años. 
Fue práctico de medicina -formado por su padre médico-, maestro de azúcar, administrador de un ingenio, lector de tabaquería, tabaquero y periodista, iniciador de la prensa obrera en Cuba. 

El 5 de febrero de 1882 fundó el Círculo de Instrucción y Recreo, de Santiago de las Vegas; alrededor de esa fecha se sumó a las prédicas de los anarquistas y luego evolucionó en sus ideas y se declaró partidario del socialismo científico. 

Era uno de los principales dirigentes de La Alianza Obrera (1885), la cual propugnaba la creación de una sola federación de trabajadores que agrupara a todos los tabaqueros sin tener en cuenta su ideología. 
Fue redactor de El Obrero (Cienfuegos, en 1882), El Cubano, editado por Fermín Valdés Domínguez; del Boletín del Gremio de Obreros (1886); colaboró también en la Revista de Agricultura, El Faro, de Santiago de Las Vegas (1880), El Artesano y La Tribuna, de Cienfuegos. 

Fundó el 12 de julio de 1887, El Productor, que dirigió hasta su muerte, radicado en el Círculo de los Trabajadores, en la calle Dragones número 39; el periódico llevó el subtítulo de Organo oficial de la Junta Central de Artesanos de La Habana a partir del 29 de marzo de 1888. 

“No hubo para Enrique Roig omisión alguna en el camino que se trazó en defensa de todos los oprimidos por el régimen social imperante, afirmó Carlos Baliño, y en las columnas de su valiente periódico se libraron las más porfiadas batallas en defensa de los obreros del campo y en los derechos reivindicativos de la atropellada raza de color”. 

De acuerdo con Fabio Grobart, también fundador como Baliño del primer Partido Comunista en este país, Roig San Martín “libró incontables batallas por la unidad y la organización de los trabajadores, el mejoramiento de sus condiciones de vida y de trabajo, el derecho a la huelga y por la formación de una conciencia internacionalista en el proletariado cubano”.

Roig San Martín y la defensa a los mártires de Chicago

Marta Denis Valle*

Obrero y periodista, Enrique Roig San Martín encabezó una gran campaña a favor de los futuros mártires de Chicago y, aunque falleció meses antes, fue precursor de la primera jornada del Primero de Mayo en Cuba. 

Desde las páginas de su periódico El Productor asumió la defensa de los ocho obreros procesados en Estados Unidos (1886-1887) y denunció el crimen legal que se preparaba, mediante artículos suyos y de otros autores cubanos y extranjeros. 

A la protesta se sumaron los gremios de litógrafos, tabaqueros, escogedores, cocheros, cajoneros, cigarreros, mecánicos, planchadores, sastres y zapateros; trabajadores tanto de La Habana como de Matanzas, Cárdenas, Cienfuegos, Villa Clara y Puerto Príncipe. 

Se constituyó un Comité de Auxilio con la participación de numerosas organizaciones proletarias de todo el país, que colectaron fondos para contribuir a la lucha por salvarles la vida y de ayuda a los familiares. 

En una asamblea, efectuada el 8 de noviembre de 1887, en el circo Jané, más de dos mil asistentes demandaron del Gobernador de Illinois el indulto de los sentenciados. 

Indignado por la noticia del cumplimiento de la pena, Roig San Martín escribió, el 17 de noviembre de 1887, el artículo En nuestro puesto, el cual comienza así: 

“Faltaríamos a nuestro deber si en los supremos instantes por que atravesamos, no se levantase nuestra voz para formular la más enérgica protesta en contra de los acontecimientos realizados en Chicago el día 11 del presente (1). 

Y afirma en los párrafos finales: 

“La historia, esa maestra severa y elocuente, nos demuestra que las ideas emancipadoras no se ahogan con sangre; y que el árbol sagrado de la libertad, cuanto más lo poda la tiranía, más lozano y lleno de vida se levanta”. 

“La historia nos enseña también que los cadalsos que la reacción levanta, la libertad los convierte en signos redentores, inscribiendo en el catálogo de los mártires a las víctimas de los tiranos”. 

Y tuvo razón; a partir de 1890 se celebró el Primero de Mayo como acción de los trabajadores del mundo, en homenaje a los mártires de Chicago y por la jornada de ocho horas de trabajo, cuya demanda estuvo en el centro de los sucesos ocurridos en mayo de 1886 en esa ciudad estadounidense. 

En Cuba, el Círculo de Trabajadores publicó la convocatoria, el 20 de abril de 1890, a celebrar una manifestación pública pacífica, y un mitin al final, “para que el gobierno, las clases elevadas y el público en general sepan o puedan apreciar cuáles son las aspiraciones de este pueblo obrero”. 

La manifestación de unos tres mil trabajadores partió del Campo de Marte –actual Parque de la Fraternidad- por la calle Reina hacia Galiano, San Rafael y Consulado, donde intervinieron unos 15 oradores. 

Un año antes, el 23 de junio de 1889, Roig San Martín publicó en El Productor su célebre artículo ¡O PAN O PLOMO!, cuyas palabras iniciales expresan: 

“Es ya demasiado tarde; las redentoras ideas socialistas encarnadas, digámoslo así, en la conciencia de los trabajadores, forman hoy la profesión de fe de las clases populares, y en vano será que se trate de extirparlas”. 

En el mismo se pronunció por “un partido esencialmente obrero que venga a establecer de una vez y para siempre la división de clases que es indispensable, y en la cual tengan cabida únicamente los hambrientos”. (2) 

Preso por las autoridades, el 25 de junio, un amigo pagó la fianza de cinco mil pesetas, tres días después; deuda saldada por suscripción popular. 

No pudo volver a la redacción dado su delicado estado de salud, aunque el 8 de agosto escribió con el título REVOLUCION: 

“Las revoluciones han sido siempre la médula de los huesos de los pueblos y no hay poder bastante para hacerlas desaparecer…En no lejano día realizaremos la más grande y fructífera de las revoluciones, la revolución social, única que acabará de una vez y para siempre con todos los privilegios y con todas las tiranías…” (3)


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