domenica 26 giugno 2016

Camilo Cienfuegos Gorriarán (L'Avana, 6 febbraio 1932 – Oceano Atlantico, 28 ottobre 1959)

Camilo Cienfuegos

Camilo Cienfuegos Gorriarán (La Habana, 6 de febrero de 1932 – 28 de octubre de 1959) fue un revolucionario cubano y una de las personalidades más paradigmáticas de la Revolución Cubana junto a Fidel Castro, el Che Guevara, Raúl Castro y Juan Almeida.
Se le considera el fundador del Ejército Rebelde y uno de sus jefes principales en el tramo cruento de la Guerra de Liberación Nacional contra la dictadura de Batista.
Conocido como "El Comandante del Pueblo", "El Señor de la Vanguardia", "Héroe de Yaguajay" o "El Héroe del Sombrero Alón" fue un destacado revolucionario de extracción humilde y amplia ascendencia popular «por su carácter jovial y natural desprendimiento».

El joven Cienfuegos

Camilo Cienfuegos nació el 6 de febrero de 1932 en la barriada de Lawton, en la capital cubana. Era hijo de Ramón Cienfuegos Flores y Emilia Gorriarán Zaballa, anarquistas españoles, originarios de Pravia (Asturias) y de Castro Urdiales (Cantabria) respectivamente.
Efectuó sus primeros estudios en la Escuela Pública N° 96 San Francisco de Paula de su ciudad natal, y tras verse obligado por la difícil situación económica de su familia a residir en diferentes sitios, regresó a Lawton donde terminó la escuela primaria en la Escuela Pública N° 105 Félix E. Alpízar.
Ya en 1948 había comenzado a involucrarse en la lucha política participando en las protestas populares contra el aumento de la tarifa de los ómnibus urbanos.
El 10 de marzo de 1952, al producirse el golpe de estado de Fulgencio Batista, con un grupo de jóvenes concurrió a la Universidad en procura de armas para resistir a la dictadura. En esa época establece amistad con otros jóvenes que tendrían un destacado papel en los sucesos posteriores, Carlos Leijás, Israel Tápanes, Reinaldo Benítez y los hermanos Mario y José Fuentes.
En abril de 1953 con su amigo Rafael Sierra viajó a los Estados Unidos en busca de una mejor situación económica. Allí trabajó en varias ciudades como obrero y camarero. Vinculado a los emigrados latinoamericanos, participó en diversas manifestaciones y escribió para el periódico La voz de Cuba un crítico artículo contra Batista titulado Identificación Moral. En 1955 fue detenido en San Francisco por el departamento de inmigración y finalmente deportado a México.
Regresó a Cuba el 5 de junio de 1955 y mientras volvía a trabajar en El Arte y se sumaba a la lucha contra el régimen de Batista, en septiembre contrajo matrimonio con Isabel Blandón, una enfermera salvadoreña que había conocido en San Francisco.

Lucha revolucionaria

Recibe su bautismo de fuego junto a sus compañeros en Alegría de Pío, el 5 de diciembre de 1956. En el combate de El Uvero, ya ostenta los grados de teniente y dirige un pelotón. En la lucha armada en la Sierra Maestra, por su accionar de combate, se le otorga el rango de Capitán del Ejército Rebelde. En el año 1957 se crea una nueva columna guerrillera: la columna número 4, hija de la columna madre "José Martí", y de la que está a cargo del Comandante Ernesto Che Guevara. En esta columna guerrillera, el capitán Cienfuegos cumple función de jefe de la vanguardia. También aquí, en el seno de la lucha armada, nace una entrañable amistad entre él y el Che. Los combates de Bueycito, El Hombrito y Pino del Agua, cuentan con la figura de Cienfuegos. Su valentía y arrojo contribuyen a formar el mito del «Señor de la Vanguardia».
En marzo de 1958 se convirtió en el primer jefe del movimiento que llevaba el combate más allá de la Sierra Maestra, a los llanos del Cauto. El éxito de esa breve campaña, en la cual hostigó las comunicaciones enemigas, llegó a incursionar en la ciudad de Bayamo y enfrentó al ejército en el combate de La Estrella le valió en abril ser ascendido por Fidel Castro al grado de Comandante.
El 18 de junio regresó a la Sierra, y los siguientes meses permaneció en la Comandancia de La Plata participando en varios combates, entre ellos los de Vega de Jibacoa y Las Mercedes.
En agosto le fue asignada la tarea de dirigir la columna invasora número 2 "Antonio Maceo", la cual, con 92 combatientes (sólo 82 armados), partió de la Sierra Maestra hacia el Occidente de Cuba, iniciando sus operaciones en coordinación con la columna N° 8 "Ciro Redondo" al mando de Ernesto Che Guevara, extendiendo las acciones militares que habían comenzado en la zona oriental al occidente del país.
El 21 de diciembre de 1958 la vanguardia de Cienfuegos, al mando del comandante Félix Torres y del capitán William Gálvez inició el cerco sobre el cuartel y la localidad de Yaguajay. Tras capturar Zulueta, en la noche del 22 Cienfuegos se sumó al cerco con el resto de sus tropas, reuniendo algo más de 200 hombres.
La batalla de Yaguajay para doblegar la resistencia de la guarnición del ejército, 350 efectivos el mando del capitán Alfredo Abón Lee, se extendió hasta la tarde del día 31 de diciembre, y representó un golpe decisivo del ejército rebelde para debilitar las fuerzas de Fulgencio Batista. Su desempeño en esta batalla le granjeó el sobrenombre de «El Héroe de Yaguajay».
Tras el triunfo de la Revolución Cubana, Cienfuegos formó parte del alto mando del Ejército Revolucionario como su jefe supremo. Combatió en los levantamientos contra-revolucionarios y participó también en la Reforma Agraria.
El comandante Camilo Cienfuegos era muy querido por su humildad, sencillez y sonrisa franca, incluso se llegó a comparar su popularidad con la del jefe revolucionario Fidel Castro.
Camilo vivía frenéticamente con tanta acción e intensidad que a veces se tomaba y decía, riéndose: "No se si esto es un sueño o realidad" Sentía la euforia del héroe no desde arriba, de lejos sino tan cerca, que todos querían tocarlo, abrazarlo, mirarlo, amarlo, tenerlo, al menos por un momento. Riéndose, decía que estaba viviendo la vida como si fuera un sueño.

Muerte

Las circunstancias de la muerte de Camilo Cienfuegos son polémicas debido a los misterios que la rodean. De acuerdo con reportes ofrecidos por las tripulaciones de otros aviones, al parecer el FAR-53 cayó dentro de una fuerte tormenta que avanzaba desde el sur (nunca comprobada por la meteorología cubana y del área) y obligó al piloto Luciano Fariñas a desviarse de la ruta acostumbrada, tomando un rumbo más al norte, lo cual creó un peligro adicional porque se alargaron las horas del vuelo, sin disponer del combustible necesario para enfrentar la inesperada situación. Todas las estaciones meteorológicas registraban buen tiempo.
El 19 de octubre de 1959, el comandante rebelde Huber Matos (posteriormente acusado de traicionar la Revolución), en esos momentos jefe militar de la provincia de Camagüey, da un paso más en su distanciamiento del proceso revolucionario al enviar por segunda ocasión una carta de renuncia a Fidel Castro, que había declarado el caracter comunista de la revolución cubana. Como respuesta, Fidel envía una carta a Camilo con órdenes de arrestar a Matos. Una vez que la situación estuvo bajo control, Fidel viaja a Camagüey, donde inicia un juicio que culminará con el encarcelamiento de Matos durante 20 años. El 23 de octubre, Cienfuegos compareció en el Canal 11 de la televisión de Camagüey para informar sobre el arresto de Matos.
La versión oficial indica que Camilo Cienfuegos falleció el 28 de octubre de 1959 en un accidente de aviación a causa del mal tiempo mientras retornaba de Camagüey a La Habana a bordo de su avión ejecutivo, un Cessna 310. Sin embargo, nunca se pudieron encontrar restos de Cienfuegos ni los de su avión. Tampoco el avión emitió ninguna llamada de auxilio.
Toda Cuba se movilizó en la búsqueda de Cienfuegos durante varios días, siendo éste uno de los eventos más conmovedores de los primeros años de la Revolución Cubana.
El comandante Ernesto Guevara dijo de él:
Camilo fue el compañero de cien batallas, el hombre de confianza de Fidel en los momentos difíciles de la guerra y el luchador abnegado que hizo siempre del sacrificio un instrumento para templar su carácter y forjar el de la tropa ... Camilo era Camilo, señor de la vanguardia, guerrillero completo que se imponía por esa guerra con colorido que sabía hacer'.
Circulan numerosas versiones diferentes, unas basadas en afirmaciones de Huber Matos y otras personas, generalmente exiliadas, acerca de que todo fue un asesinato ordenado por Fidel Castro, Raúl Castro y Ernesto Che Guevara. Mucha fuerza tuvo la versión de que Camilo siguió viviendo lejos de Cuba y otra que su salida fue junto con Huber Matos..

Memoria

  • El primer hijo varón de Ernesto Guevara, se llama Camilo Guevara March en su honor.
  • Cada 28 de octubre, los escolares de Cuba echan flores al mar como homenaje a Camilo Cienfuegos.
  • Existen escuelas militares en toda Cuba llamadas Escuela Militar Camilo Cienfuegos (EMCC). A sus alumnos se les llaman "Camilitos".
  • Existe una escuela primaria situada en La Habana llamada Camilo Cienfuegos en su homenaje.
  • La Universidad de Matanzas lleva por nombre "Camilo Cienfuegos".
  • El retrato de Camilo Cienfuegos se encuentra en los billetes de 20 pesos cubanos y el monumento en su homenaje se puede apreciar en el de 20 pesos cubanos convertibles.
  • Es representado en la película Che de Steven Soderbergh, lanzada en el 2008. El actor que lo interpreta es Santiago Cabrera.
  • Los conjuntos musicales Carpe Diem y Tercer Modulo Ska compusieron canciones que llevan por nombre "Cienfuegos" en su honor.
  • Existe una banda argentina llamada Cienfuegos entre cuyos miembros se encuentran varios integrantes de Los Fabulosos Cadillacs.
  • La localidad conocida hasta 1959 como Central Hershey, en el municipio Santa Cruz del Norte (provincia de La Habana), pasó a llamarse desde entonces Central Camilo Cienfuegos.

Frank Fernandez, Cuba: il castrismo contro gli anarchici, redazionale (n°18)
Ci è stato segnalato che, nel sito di indymedia (www.indymedia.org), si possono trovare due capitoli del libro: "El anarquismo en Cuba" di Frank Fernandez, edito a Madrid dalla Fondazione Anselmo Lorenzo.
I brani presentati sono scritti in castigliano ma, dato il linguaggio scorrevole usato dall’autore, possono essere compresi, almeno a grandi linee, anche da un lettore italiano.
Trattano, prima di tutto, della partecipazione degli anarchici alla lotta contro la dittatura di Batista, sia nella guerriglia, sia nella lotta urbana. "I loro propositi" – afferma l’autore – "erano i desideri della maggior parte del popolo: liquidare la dittatura militare e la corruzione politica, così come lasciare un campo più aperto al godimento delle libertà", che rendesse possibili miglioramenti sociali.
Di Fidel Castro, fin dal 1956, alcuni libertari scrivevano che non meritava fiducia perchè "non rispettava i patti e lottava solo per il potere". Raggiunto quest’ultimo obiettivo, tra le prime cose che fece, scacciò dai sindacati tutti i militanti anarcosindacalisti più attivi, compresi coloro che avevano pagato di persona un duro prezzo nella lotta contro la dittatura di Batista.
Interessante è il giudizio dell’autore su Camillo Cienfuegos, un valoroso combattente rivoluzionario che morì, cadendo con il suo aereo, poco dopo la presa del potere da parte di Castro. "Camillo" – scrive – "era uno dei figli di Ramon Cienfuegos, un operaio cubano che negli anni venti era stato militante anarchico"... "La sua scomparsa fu pianta da tutto il popolo e non mancò all’estero chi lo considerò un anarchico". Ma "la verità" – conclude – "è che non militò mai nell’ anarchismo cubano".
Largo spazio, infine, è dedicato alla storia delle polemiche che, nel corso degli anni ’60, contrapposero chi cercò di lottare, con ogni mezzo, contro la dittatura castrista a chi invece (erano gli anni del "terzomondismo") incitò apertamente alla collaborazione con essa. Tali polemiche, che attraversarono il movimento anarchico a livello internazionale, furono causa, all’epoca, di notevoli lacerazioni.

Cienfuegos e Fidel Castro entrano trionfalmente a L'Avana, gennaio 1959
Luis Korda
Camilo Cienfuegos Gorriarán (L'Avana, 6 febbraio 1932 – Oceano Atlantico, 28 ottobre 1959) è stato un rivoluzionario cubano e una delle personalità più influenti della rivoluzione cubana, così come Fidel Castro, Che Guevara, Raúl Castro e Juan Almeida. È considerato fondatore e uno dei leader principali dell'esercito ribelle nella guerra di liberazione contro la dittatura di Fulgencio Batista.
Conosciuto anche come "Il Comandante del Popolo", "Il Signore dell'Avanguardia", "Eroe di Yaguajay", era di modeste origini e divenne molto popolare anche per il suo carattere gioviale.

Biografia

Il giovane Cienfuegos

Camilo Cienfuegos nacque il 6 di febbraio 1932 nel barrio di Lawton, nella capitale cubana. Era figlio di Ramón Cienfuegos Flores e Emilia Gorriarán Zaballa, anarchici spagnoli, originari rispettivamente di Pravia (Asturie) e di Castro Urdiales (Cantabria).
Studiò inizialmente nella Scuola Pubblica N° 96 San Francisco de Paula a L'Avana, e dopo vedersi obbligato dalla difficile situazione economica della sua famiglia a spostarsi in luoghi diversi, ritornò a Lawton dove terminò la scuola primaria nella Scuola Pubblica N° 105 Félix E. Alpízar.
Già nel 1948 aveva cominciato a partecipare alla lotta politica unendosi alle proteste popolari contro l'aumento della tariffa degli autobus urbani. Il 10 marzo del 1952, al prodursi il colpo di stato di Fulgencio Batista, con un gruppo di giovani lottò per resistire alla dittatura. In quell'epoca stabilisce amicizia con altri giovani che avrebbero avuto una grande importanza negli eventi successivi, Carlos Leijás, Israele Tápanes, Reinaldo Benítez e i fratelli Mario e José Fonti.
Nell'aprile del 1953 con il suo amico Rafael Serra viaggiò negli Stati Uniti in cerca di una migliore situazione economica. Lavorò in varie città come operaio e cameriere e assieme a emigrati latinoamericani partecipò a diverse manifestazioni, scrivendo anche per il giornale La voce di Cuba un articolo critico contro Batista, intitolato Identificacion Moral. Nel 1955 fu detenuto a San Francisco dal dipartimento di immigrazione e infine deportato in Messico.
Ritornò a Cuba il 5 di giugno 1955, aggregandosi alla lotta contro il regime di Batista; in settembre contrasse matrimonio con Isabel Blandón, una infermiera salvadoregna che aveva conosciuto a San Francisco.
Il 14 di dicembre 1955 fu ferito da un'arma da fuoco durante una manifestazione in onore dell'eroe independentista cubano Antonio Maceo, tuttavia ciò non gli impedì di partecipare alla commemorazione del 103° anniversario della nascita di José Martí nel parco Centrale. Qui fu picchiato e condotto al BRAC (Buró de Represión de Actividades Comunistas) dove fu bollato come comunista dal corpo di polizia del dittatore Batista. Vedendosi perseguito e senza lavoro, decise di andare in esilio e nel marzo 1956 viaggiò nuovamente negli Stati Uniti.
In settembre si trovava in Messico, dove riuscì a stabilire contatto con Fidel Castro, che stava organizzando una spedizione rivoluzionaria a Cuba per rovesciare il regime di Batista. Cienfuegos fu l'ultimo scelto nella spedizione del Granma, poiché non aveva un addestramento militare sufficiente. Per quel motivo fu mandato velocemente all'accampamento di Abasolo, nello Stato di Tamaulipas, dove fu addestrato alla guerriglia.

Lotta rivoluzionaria

Ricevette il battesimo di fuoco ad Allegria de Pío (presso Niquero), il 5 di dicembre 1956. Nel combattimento dell'Uvero è già tenente e dirige un plotone. Nella lotta armata nella Sierra Maestra, per le sue azioni di combattimento, viene promosso a Capitano dell'Esercito ribelle. Nel 1957 si crea una nuova colonna guerrigliera: la colonna numero 4, figlia della colonna madre "José Martí", e di quella che sta a carico del Comandante Ernesto Guevara. In questa colonna, il capitano Cienfuegos compie funzione di capo dell'avanguardia. Qui nasce l'amicizia tra lui e il Che e i combattimenti di Bueycito, El Hombrito e Pino del Agua contribuiscono a formare il mito del «Señor de la Vanguardia».
Nel marzo del 1958 divenne capo del movimento che portava il combattimento oltre la Sierra Maestra, alle piane del Cauto. Con il successo di questa breve campagna gli viene dato da Fidel Castro il grado di Comandante.
In agosto gli fu assegnato il compito di dirigere la colonna numero 2 "Antonio Maceo", la quale, con 92 combattenti (soltanto 82 armati), partì dalla Sierra Maestra per l'occidente di Cuba, avviando le sue operazioni in coordinamento con la colonna 8 "Ciro Rotondo" al comando di Ernesto Che Guevara, estendendo le azioni militari che erano iniziate nella zona orientale fino all'occidente del paese.
La battaglia di Yaguajay, che ebbe lo scopo di vincere la resistenza dell'esercito di 350 effettivi al comando del capitano Alfredo Abón Lee, si estese fino al pomeriggio del 31 dicembre, e rappresentò un colpo decisivo dell'esercito ribelle per indebolire le forze di Fulgencio Batista. Le sue gesta in questa battaglia gli valsero il soprannome di «Eroe di Yaguajay».
Dopo il trionfo della rivoluzione cubana, Cienfuegos formò parte dell'Esercito Rivoluzionario come Capo supremo. Combatté nelle sollevazioni controrivoluzionarie e partecipò anche alla Riforma Agraria.
Il comandante Camilo Cienfuegos era apprezzato per la sua umiltà, semplicità e il suo sorriso, e la sua popolarità arrivò ad essere paragonabile a quella del leader della rivoluzione, Fidel Castro.

Morte

Le circostanze della morte di Camilo Cienfuegos sono rimaste sempre avvolte nel mistero e le discussioni a tal proposito sono spesso sfociate in polemica. In accordo con i rapporti degli equipaggi di altri aerei, l'aereo sul quale viaggiava cadde a causa di una forte tempesta che avanzava da sud (mai comprovata dai meteorologi cubani), obbligando il pilota Luciano Fariñas a deviare dalla solita rotta, verso nord, creando un pericolo supplementare poiché si sarebbe allungato il volo col rischio di non disporre del carburante necessario per arrivare a L'Avana. Questa versione è poco credíbile poiché tutte le stazioni meteorologiche registrarono buone condizioni atmosferiche
Il 19 di ottobre 1959, il comandante ribelle Huber Matos (che posteriormente sarebbe stato accusato di tradire la Rivoluzione), in quel momento capo militare della provincia di Camagüey, prende le distanze dalla rivoluzione presentando le sue dimissioni a Fidel Castro, che aveva dichiarato unilateralmente il carattere comunista della rivoluzione cubana. Come risposta Fidel inviò una lettera a Cienfuegos con l'ordine di arrestare Matos. Il 23 di ottobre, Cienfuegos apparve nel Canale 11 della televisione di Camagüey per informare dell'arresto di Matos.
La versione ufficiale afferma che Camilo Cienfuegos muore il 28 di ottobre del 1959 in un incidente aereo causato dal maltempo, mentre tornava da Camagüey a L'Avana, a bordo del suo aereo Cessna 310. Tuttavia i resti di Cienfuegos non furono mai ritrovati, né quelli dell suo aereo, dal quale non partì nessuna chiamata di soccorso. Le versioni sulla sua tragica fine sono state molto contrastanti, alcuni arrivarono a dichiarare che fu un assassinio premeditato da Castro, intimorito dal fatto che la popolarità di Cienfuegos avrebbe potuto fargli perdere potere politico. Nonostante le cause della sua morte non siano mai state accertate con sicurezza, è indubbio che la versione ufficiale sulla sua sparizione è troppo vaga, trattandosi di un leader rivoluzionario. L'istituto meteorologico non rilevò la presenza di nessuna tormenta, l'aereo distrutto non fu trovato nonostante l'area geografica fosse ristretta, e nonostante le ricerche che durarono diversi giorni, lasciando irrisolte le cause della morte del rivoluzionario, anche se la maggior parte degli storici afferma che si trattò di un incidente e non di un'azione premeditata per assassinarlo.
Il comandante Ernesto Guevara disse di lui:
(ES) « Camilo fue el compañero de cien batallas, el hombre de confianza de Fidel en los momentos difíciles de la guerra y el luchador abnegado que hizo siempre del sacrificio un instrumento para templar su carácter y forjar el de la tropa ... Camilo era Camilo, señor de la vanguardia, guerrillero completo que se imponía por esa guerra con colorido que sabía hacer. »
(IT) « Camilo è stato il compagno di cento battaglie, l'uomo fidato di Fidel nei momenti difficili della guerra e il lottatore disinteressato che fece sempre del sacrificio uno strumento per temprare il suo carattere e forgiare quello della truppa... Camilo era Camilo, signore dell'avanguardia, guerrigliero completo che sapeva imporsi in quella guerra con la giovialità che sapeva tenere. »
(Ernesto Che Guevara)

Memoria

 
  • Il primo figlio maschio di Ernesto Guevara, si chiama Camilo Guevara March in suo onore.
  • Ogni 28 ottobre, gli scolari di Cuba gettano fiori al mare come omaggio a Camilo Cienfuegos.
  • Esistono scuole militari in tutta Cuba chiamate Scuola Militare Camilo Cienfuegos (EMCC). I suoi alunni vengono chiamati "Camilitos".
  • Esiste una scuola primaria situata a L'Avana chiamata Camilo Cienfuegos in suo onore.
  • L'Università di Matanzas porta il nome "Camilo Cienfuegos".
  • Il ritratto di Camilo Cienfuegos si trova sulle banconote da 20 pesos cubani e il monumento in suo onore è presente sui 20 pesos cubani convertibili.
  • È rappresentato nel film Che di Steven Soderbergh, del 2008. L'attore che lo interpreta è Santiago Cabrera.
  • La località conosciuta fino a 1959 come Central Hershey, nel municipio Santa Cruz del Norte (provincia dell'Avana), da allora si chiama Central Camilo Cienfuegos.

Camilo Cienfuegos Gorriarán (Spanish: [kaˈmilo sjeɱˈfweɣoz ɣorjaˈɾan]; 6 February 1932 – 28 October 1959) was a Cuban revolutionary born in Havana. Along with Fidel Castro, Che Guevara, Juan Almeida Bosque, and Raúl Castro, he was a member of the 1956 Granma expedition, which launched Fidel Castro's armed insurgency against the government of Cuban dictator Fulgencio Batista. He became one of Castro's top guerilla commanders, known as the "Hero of Yaguajay" after winning a key battle of the Cuban Revolution.
He was appointed head of Cuba's armed forces shortly after the victory of Castro's rebel army in 1959. He was presumed dead when a small plane he was traveling in disappeared during a night flight from Camaguey to Havana later that year. Cienfuegos is revered in Cuba as a hero of the Revolution, with monuments, memorials, and an annual celebration in his honor.

Early life

Camilo Cienfuegos was born on 6 February 1932, in Havana's Lawton district. He was raised in a working class family that had emigrated from Spain prior to the Spanish Civil War. His father, a tailor who worked a small shop in Havana, had left-wing political principles.
Artistically inclined since early youth, Camilo enrolled in the Escuela Nacional de Bellas Artes "San Alejandro" in 1950, but left his studies soon after due to financial problems. During this period he started working as a tailor apprentice in the "El Arte" fashion store in downtown Havana.
Around 1948 he became involved in political issues, taking part in popular protests against rising bus fares. In April 1953, Cienfuegos and a friend traveled to the U.S. on 29-day visitors' visas in search of work. They spent several months working low-paying jobs in New York City, Chicago, and San Francisco until they were taken into custody by immigration officials and returned to Cuba via Mexico. While in New York Cienfuegos became involved with a Cuban political exile group and wrote a few articles for its newspaper, La Voz de Cuba.
In personality, writes one historian, Cienfuegos "exemplified the quintessential native, male, urban Cuban with his sense of humor, great interest in dancing and baseball, good looks, love of women, and overall joie de vivre". Rufo López-Fresquet, who served as Minister of the Treasury for the first fourteen months of the revolutionary regime, described him as "a gay, happy-go-lucky, adventuresome sort".

Political awakening

In 1954 Cienfuegos became an active member of the underground student movement against autocratic President Fulgencio Batista. On 5 December 1955, the eve of the anniversary of the death of 19th-century Cuban independence hero Antonio Maceo, Cienfuegos and other students were shot and wounded in Havana while returning to the university after placing a wreath on Maceo's monument. He later described this as the moment in which he pledged himself to freeing Cuba from the Batista dictatorship. Jobless and harassed by police, he left Cuba in March 1956 and again travelled to the US, where he worked in Miami and San Francisco for a few weeks before heading to Mexico, intent on joining a small Cuban rebel army being organized by Fidel Castro. On arriving in Mexico, Cienfuegos befriended Castro and began training with the rebels. He was one of the 82 revolutionaries who set sail for Cuba aboard the Granma in November 1956. Allegedly, Cienfuegos was the last one to board the boat and was only allowed to join because of his slight build.[citation needed]

Cienfuegos was not as "politically sophisticated" as the Castros or Guevara, and has been described as "ideologically an unknown quantity". He "sympathized with socialism",[page needed] but was not particularly dogmatic. On the question of tactics, he departed from many others in the revolutionary movement in rejecting violence and revenge. In October 1958, when a Cuban Masonic organization expressed concern that someone captured by the rebels might be tortured and killed, he replied:
Your petition is unnecessary, because under no condition would we put ourselves at the same moral level as those we are fighting.... We cannot torture and assassinate prisoners in the manner of our opponents; we cannot as men of honor and as dignified Cubans use the low and undignified procedures that our opponents use against us. The spirit of nobility and chivalry inculcated in each one of our soldiers, with respect for prisoners and for the military, is the reason why more than seven hundred of them, after twenty-three months of struggle against the tyranny, find themselves today in the bosom of their families.

Guerrilla activities

The Granma arrived in Cuba on 2 December. After a three-day nightmare of swamps and mangroves, the rebels were surprised by Batista's forces at Alegría de Pío. The surviving rebels escaped in small dispersed groups and wandered for weeks in the Sierra Maestra mountains. Cienfuegos was one of the twelve who survived to rejoin Castro a month later.
In 1957 he became one of the top leaders of the revolutionary forces, appointed to the rank of Comandante. In 1958, with the defeat of Operation Verano, Cienfuegos was put in command of one of three columns which headed west out of the mountains with the intention of capturing the provincial capital city of Santa Clara. Che Guevara was in command of another column and Jaime Vega was in command of the third. Vega's column was ambushed and defeated by Batista's forces.
Cienfuegos' and Guevara's columns reached the central provinces, where they combined their efforts with several other groups. Cienfuegos' column attacked an army outpost at Yaguajay and, after a tough fight, forced the garrison to surrender on 30 December 1958. This earned him the nickname "The Hero of Yaguajay". Cienfuegos' column then advanced against Santa Clara in conjunction with Guevara's forces, and the other non-Castro forces from the Escambray front. Together, the two columns captured Santa Clara on 31 December. Most of the defenders surrendered without firing their weapons. Batista fled Cuba the next day, leaving the guerrilla fighters victorious. At a rally on 8 January 1959, Castro interrupted his speech to ask Cienfuegos "¿Voy bien, Camilo?" (Am I doing all right, Camilo?) His response "Vas bien, Fidel" (You're doing fine, Fidel) was taken up by the crowd and became a slogan of the revolution.
For the next several months, Cienfuegos served as Chief of Staff of the Cuban Army, helped defeat several anti-Castro uprisings, and played a role in implementing the regime's agrarian reforms.

Death

Huber Matos, military chief of Camagüey province, had complained to Fidel Castro that communists were being allowed to occupy leadership positions in the revolutionary government and the army. Finding Castro unwilling to discuss his concerns, on 19 October Matos sent a letter to Castro resigning his command. Castro replied the next day denouncing Matos. He sent troops to occupy key positions in Camagüey, anticipating incorrectly that Matos would lead a revolt, and named Cienfuegos to take command and to arrest Matos. Cienfugos arrested Matos on 21 October.
On 28 October 1959, Cienfuegos' Cessna 310 ('FAR-53') disappeared over the Straits of Florida during a night flight, returning from Camagüey to Havana. An immediate search lasted several days, but the plane was not found. By November the search was called off and Cienfuegos was presumed lost. He quickly became a hero for the Cuban revolution. Cienfuegos' disappearance remains unexplained. Historians agree that Cienfuegos' death is more likely to have been an accident, and not the result of foul play. The suggestion that Fidel was responsible is refuted by Cienfuegos' exceptional loyalty to Castro and his vigorous support for the arrest of Matos only days earlier. Che Guevara, who was close to Cienfuegos and named his son Camilo in his honor, dismissed the notion of Castro's involvement. Others offer the possibility that a Cuban air force fighter plane mistook Cienfuegos' plane for a hostile intruder and shot it down. In the judgment of U.S. Ambassador Philip Bonsal, Cienfuegos enjoyed Havana's nightlife and he "may have had a penchant for friendships and associations deemed undesirable by some of his more austere revolutionary comrades". At the time of his death, Cienfuegos had asked his wife for a divorce so he could marry a wealthy woman.

Remembrance

Che Guevara paid him tribute saying:
Few men have succeeded in leaving on every action such a distinctive personal mark. He had the natural intelligence of the people, who had chosen him out of thousands for a privileged position on account of the audacity of his blows, his tenacity, his intelligence, and unequalled devotion. Camilo practiced loyalty like a religion.
Cuba has named a socialist award the Order of Cienfuegos after him. On 28 October school children throughout Cuba throw flowers into the sea or a river to honor Camilo Cienfuegos, repeating the spontaneous tribute of the Cubans who tossed flowers into the ocean when they heard his plane had been lost over the Cuba Florida Strait. Camilo is also remembered on the 20 Cuban peso bill and the 20 Cuban convertible peso bill. He was also pictured on the 40-cent coins, now discontinued.

The University of Matanzas bears the name "Camilo Cienfuegos". There are six military high schools named "Camilo Cienfuegos", which provide pre-military training to students aged 11 to 17. The neighborhood known until 1950 as Central Hershey, in the municipality of Santa Cruz del Norte, Havana, was renamed Central Camilo Cienfuegos.
A museum dedicated to Cienfuegos–the Monumento y MuseoCamilo Cienfuegos–was built after his death in Yaguajay, at the site of the barracks defended by Batista's forces during the 1958 battle. The museum includes a diorama of the battle, as well as material relating to Cienfuegos' life before, during, and after the revolution. A large statue of him stands in front of the museum.
In the 2008 film Che, he was "played with great verve" by Santiago Cabrera.
On 28 October 2009, to note the 50th anniversary of his death, a 100-ton steel outline of Cienfuegos' face and the words Vas bien, Fidel was added to the side of the Ministry of Informatics and Communications building on the Plaza de la Revolución.

 

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